23 noviembre, 2017

Los abogados podrán reclamar el interés de demora por sus honorarios

Los directores financieros de los despachos profesionales de abogados han recibido con satisfacción la reciente sentencia del Tribunal Supremo de 17 de octubre, que avala que los bufetes exijan intereses de demora en caso de impago de los honorarios pactados con sus clientes mercantiles.

La Sala de lo Civil del Alto Tribunal resuelve una cuestión que en algunos casos puede resultar dudosa, y declara que la prestación de servicios jurídicos de un despacho de abogados a una empresa es, a efectos de la aplicación de la ley de lucha contra la morosidad, una operación comercial y, por tanto, está sujeta a los intereses de demora en ella previstos. Se trata de deudas comerciales, quedando excluidos los pagos en los que intervenga un consumidor.

Una reclamación interpuesta por el despacho Gómez-Acebo & Pombo contra una empresa morosa, a la que había asesorado y llevado pleitos en cuestiones urbanísticas, llegó finalmente al Supremo que confirmó la sentencia de instancia. Condenó a la mercantil a abonar la cantidad que, adeudada, 66.247,60 euros, más los intereses de demora previstos en Ley 3/2004, de 29 de diciembre, de medidas de lucha contra la morosidad en operaciones comerciales. La cuestión debatida en el proceso era, precisamente, si podía aplicarse en estos casos la normativa que protege a las empresas del riesgo de morosidad en el pago de deudas dinerarias.

La mercantil condenada negó en un primer momento la deuda reclamada, alegando después su condición de consumidor para evitar la aplicación de intereses de demora. Además, consideraba que la prestación de servicios jurídicos debía calificarse de actividad profesional y no de operación comercial entre empresas. Para ello esgrimió jurisprudencia contradictoria, entre la que se encontraba una sentencia de la Audiencia Provincial de Cádiz que en 2010 reconoce una deuda a favor de Garrigues, en la que se dice que “no obstante la amplitud que se pueda dar al contrato de arrendamiento de servicios con un letrado para la defensa en juicio”, el mismo, por sus características especiales y finalidad, “excede de lo que se pueda considerar acto de comercio o actividad comercial”.

Sin embargo, el Tribunal Supremo defiende una interpretación extensiva de la Ley de medidas de lucha contra la morosidad y la directiva de la que trae causa, y es tajante al declarar que la prestación de servicios jurídicos que realiza un despacho profesional, con independencia de su condición de persona física o jurídica, queda bajo la cobertura de esta normativa, y, por tanto, sujetas los intereses de demora previstos.

23 noviembre, 2017

Rajoy pide a los empresarios catalanes que contribuyan a restaurar la confianza en Cataluña

El presidente del Gobierno aseguró que tras las elecciones del 21-D dialogará con todas las fuerzas políticas, pero también les exigirá respeto a la Constitución y a la ley. Mariano Rajoy, que clausuró este miércoles el acto de entrega de las Medallas de Honor de Foment del Treball en Barcelona, señaló ante los empresarios catalanes que "confío en el futuro porque Cataluña cuenta y contará con el amparo de la Constitución y la Ley".

Durante su intervención, el jefe del Ejecutivo añadió que después de las elecciones del 21 de diciembre en Cataluña, y "más allá de lo que digan las urnas, seguiré siendo el presidente de todos y con todos hablaré", pero advirtió de que también exigirá "a todos" que respeten el marco que la Constitución y la ley "nos impone a todos", como es su "obligación".

Rajoy afirmó que "la irresponsabilidad de algunos ha causado destrozos en la economía, en la confianza y en la convivencia. Con el viaje a ninguna parte se reduce la inversión, el trabajo y el futuro".

En este sentido, animó a los empresarios catalanes a que "contribuyan ustedes a restañar las heridas, a afianzar la normalidad y a promover la confianza", asegurando que tanto las empresas como los trabajadores "y toda la sociedad catalana tienen el apoyo del Gobierno de España para que renazca la confianza en Cataluña".

Rajoy se mostró confiando que, si la situación se normaliza en Cataluña, el crecimiento en 2018 podría llegar al 3%. "Mantengamos la normalidad institucional y política. Soy optimista", señaló.

23 noviembre, 2017

La Fed espera subir los tipos de interés el mes que viene

La Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) mantiene la intención de volver a subir los tipos de interés a mediados del mes que viene, cuando celebre su última reunión del año, según se desprende de las minutas relativas al encuentro de comienzos de noviembre.

Si se cumplen las previsiones, la subida será la quinta desde hace una década, la tercera del año y la segunda desde junio, cuando el precio del dinero quedó fijado entre el 1% y el 1,25%. La fortaleza de la economía y el bajo nivel de desempleo empujan a la Fed a seguir subiendo tasas "a corto plazo", aunque varios de sus miembros indicaron que su decisión de apoyar un incremento inminente de los tipos dependerá de si los datos económicos actualizados permiten mayor confianza en que la inflación se acercará al objetivo del 2% que persigue la Reserva Federal.

Otros miembros del comité de la Fed que decide la política monetaria matizaron que una nueva subida de tipos debería aplazarse hasta que se confirme que la inflación está "claramente" en el proceso de alcanzar el 2%. Algunos participantes del encuentro alertaron sobre una subida de tipos si la inflación permanece tan baja y alertaron de que un endurecimiento de la política en ese escenario podría implicar un mensaje confuso.

Los miembros de la Fed expresaron, por otra parte, su satisfacción sobre el proceso de venta de deuda que se inició en octubre, del que aseguraron que se ha aplicado "sin contratiempos" hasta ahora. La Reserva Federal cuenta con una cartera de activos valorados en 4,5 billones que pretende ir reduciendo progresivamente.

Las minutas de la Fed no reflejan ningún comentario sobre el relevo en la presidencia del banco central. Un día después de su último encuentro, el presidente de Estados Unidos designó a Jerome Powell como candidato a sustituir a Janet Yellen, cuyo mandato vence en febrero del año que viene.

23 noviembre, 2017

El Supremo respalda a la banca y avala las hipotecas ligadas a IRPH

El Tribunal Supremo ha emitido una sentencia que avala el uso del polémico Índice de Referencia de los Préstamos Hipotecarios, el IRPH, al que están ligados cientos de miles de créditos en España. El Pleno de la Sala de lo Civil ha fallado a favor de Kutxabank, al considerar que “la mera referenciación a un tipo oficial como es el IRPH no implica falta de transparencia ni abusividad”. El tribunal ha aceptado el recurso presentado por la entidad, que acumulaba ya dos fallos en contra en instancias inferiores que le obligaban a devolver a su cliente todo el interés cobrado desde el origen en aplicación de este índice, que se considera nulo por abusivo.

Concretamente, el cliente, asesorado por los abogados de la plataforma IRPH Stop Guipúzcoa, había obtenido una sentencia favorable en el juzgado de lo Mercantil de Vitoria que luego fue ratificado por la Audiencia Provincial de Álava, y contra la que Kutxabank presentó un recurso de casación ante el Supremo.

El alto tribunal español revoca ahora el criterio de estas dos sentencias previas con un fallo que ha decidido abordar anticipadamente a lo que el turno cronológico de asuntos le correspondía para aclarar cuanto antes el criterio que deben de seguir los jueces en los miles de litigios similares que hay abiertos.

Después de todo, se estima que hay más de medio millón de familias españolas que tienen su hipoteca ligada al IRPH (hay fuentes que hablan de 1,3 millones de créditos). Un índice fijado por la banca que se comercializó asegurando que era más estable y asequible que la referencia más común, el euríbor.

La realidad es que en los últimos años el euríbor ha ido descendiendo hasta situarse en terreno negativo mientras que el IRPH apenas ha bajado del 2%. Así, según los cálculos realizados por LEAN Abogados, para una hipoteca media de 180.000 euros a 20 años concedida en 2007, los clientes con créditos referenciados a IRPH más 0,25 habrían pagado ya 21.200 euros más que los consumidores con una hipoteca a euríbor más 0,25.

El problema de fondo que viene argumentando los consumidores que han ido demandando estaría en la falta de explicaciones detalladas sobre los riesgos ofrecidas por las entidades financieras a la hora de comercializar hipotecas ligadas a este índice (que tuvo una variable de cajas y otra de bancos) y ante la sospecha de que no era fiable. Desde LEAN destaca que la posibilidad de la banca de influir en este índice, que viene siendo acusado de ser manipulable, lo hace poco adecuado para regir el precio de las cuotas de una hipoteca.

La sentencia del Tribunal Supremo de este miércoles supone un espaldarazo a la banca después de sonados varapalos como el de 2013 contra las cláusulas suelo opacas, que el pasado diciembre fue matizado por el Tribunal de Justicia de la UE para imponer además que los afectados sean indemnizados con retroactividad total, o el más reciente golpe a las hipotecas multidivisa, que en las últimas semanas ambos tribunales han declarado nulos cuando se comercializaran con la debida transparencia.

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